مایکل رایان متولد 14 فوریه 1951 است، او استاد مرکز هنر در دانشگاه تمپل ایالات متحده است. کتاب‌های او شامل «مارکسیسم و ​​ساختارشکنی» (1982)، «سیاست و فرهنگ» (1989) ، «دوربین سیاست» (1988)، «درآمدی بر نقد» (2012)، و «تئوری ادبیات: یک مقدمۀ عملی» (2017).
او قبلاً در دانشگاه آیووا، دانشگاه پرینستون، دانشگاه ویرجینیا و در برنامۀ MFA کالج وارن ویلسون برای نویسندگان تدریس می‌کرد. وی همچنین یکی از سردبیران مجلۀ The Alaska Quarterly Review است. وی درحال حاضر مدیر برنامۀ MFA در دانشگاه کالیفرنیا، ایروین است.
وی چهار کتاب شعر، زندگی‌نامه، خاطره‌نویسی و مجموعه مقالاتی دربارۀ شعر و نویسندگی سروده است.
کارهای او به طور منظم در مجلۀ شعر آمریکا، فصلنامۀ آلاسکا، مروری بر ترپنی، نیویورکر، مجلۀ شعر ظاهر شده است.
او درحال حاضر به‌‌همراه همسرش دورین گیلدروی و دخترش امیلی در کالیفرنیا زندگی می‌کند.